裂肛

“平時偶爾遇到硬便會出血,一兩天後就不會了,但是近來不旦天天出血,而且很痛(像刀割傷一般),這種刺痛往往在排便後仍然持續一個小時以上,這是怎麼一回事?”常常病人會問我“我很注意排便習慣,近來我還刻意吃木瓜、香蕉和優酪乳保持較軟的糞便,避免再次硬便造成肛門受傷,而且每次便後都用溫水清洗肛門,為什麼反而不會好?”“有些醫師說這是肛門的傷口,但是我很健康為什麼這樣小小的傷口卻一直不會癒合?”這是在大腸直腸肛門外科門診常常遇到的問題,大多是裂肛引起的。

裂肛是指肛門口皮膚上的傷口,因為這裡的上皮很薄,只有一兩層細胞,雖然很有彈性,但是很容易受傷(一種撕裂傷)。偶而受傷時(碰到硬又乾的糞便、腹瀉、長期久坐、擦拭受傷、外傷等等),一般在一兩天後就會改善。正常的肛門需要彈性很好的皮膚,但是裂肛傷口復原時沒有充分擴張(譬如帕痛多吃些讓糞便變軟的食物或軟便劑),在傷口修復形成疤痕後,肛門會比較狹小,皮膚又沒彈性。再次碰到又硬又粗的糞便時,一定從原來傷口的地方再度裂開。一旦造成惡性循環,裂肛的傷口永遠不會好。裂肛的傷口反覆修復又裂開就形成很深又不會痊癒的肛門潰瘍,這就需要手術治療了。

所以一旦碰到裂肛時,要避免以上所述的惡性循環,保持正常飲食,保持正常排便,便後疼痛時可以加上溫水坐浴或局部藥物治療,千萬不可以使用軟便劑。只有利用糞便適當的擴張肛門,這時修復形成的組織才是具有彈性。往後遇到粗大的硬便時,不致於再度裂傷,形成惡性循環。平時肛門沒有傷口時彈性很好,在麻醉下可以擴張很大,平時不必用力卻可以不漏氣(排氣)。肛門潰瘍時十分疼痛,因為這時候肛門又窄又痛無法充分擴張,一旦收縮時又因為傷口而不敢充分用力,在醫學上已經是一種失禁。

假如經由內科療法仍然很痛,不見改善時,就要進一步和大腸直腸肛門外科的專科醫師討論手術的必要性。慢性的肛門潰瘍一旦形成後,就是在肛門口形成一道十分疼痛的障礙(慢性的撕裂傷),這障礙就像是一些古厝門口的門檻,常常跨步出門時,很容易踢到,排便時往往十分疼痛的。開刀就是針對肛門太窄和慢性傷口的問題,進行各種肛門擴約肌部份切開和肛門整形手術。簡單較淺的肛門潰瘍,祇要將造成狹窄的門檻切割或傷口切除就可以解除排便的痛楚,但是肛門狹窄到小於一枝原子筆的粗細又有很深的傷口時,除了上述的步驟外,還要完全切除傷口(也就是去除肛門的門檻)進行肛門整形手術。假如只將傷口縫合而沒有解決肛門狹窄的問題,以後一定會再度裂開,所以這時候手術需要將肛門周圍的一部分皮膚轉移填補到肛門的傷口(類似補皮手術),才能重建有彈性又好用的肛門。當然一個完整理想的手術,有時候還要增加一些步驟,例如內外痔或肛門廔管切除手術等等。

一般病患以為肛門出血都是痔瘡才引起的,排便出血還是要找大腸直腸外科專科醫師做鑑別診斷,例如是否是內外痔或是直腸腫瘤。若不針對問題,或是只做內外痔手術沒有改善病患的主要病因,不旦沒有享受醫療,而且還會持續困擾。透過大腸直腸外科專科醫師的診斷治療,才能重建正常的肛門,自然而不自覺肛門的存在(就像眼鼻長在我們臉上而不自覺)